Статья в WSJ о Shortcovers

Kindle 2 Arrives, and So Do Rivals – Digits – WSJ.com

Yet already a new service from a major bookseller, calling itself a “Kindle Killer,” is hoping to steal some of Kindle’s thunder. On Thursday, Canadian bookseller Indigo Books & Music is planning to launch Shortcovers, an e-book reading and buying program that works on devices such as the iPhone, Blackberry and Android phones, and in the coming months on other smartphone systems including Symbian and Windows, as well as on other gadgets such as the Palm Pre.

“We think the ability to use your existing device is definitely going to be a convenient aspect to the service, especially for a consumer that isn’t an avid reader,” said Michael Serbinis, the executive vice president of Shortcovers in an interview with this blog. Shortcovers says it will also distinguish itself with features that allow users to read the first chapter of books for free, as well as buy just single chapters of a book at a time. That could be helpful, for example, if you want just the chapter on one city in one of those chunky travel guides.

The service is clearly targeted at a younger, more attention-deficit afflicted reader, coming with the ability to share comments, create tags, and even Twitter while you read. “People are reading differently than they would with a print edition of a book. They are reading in shorter bursts, with higher frequency,” said Serbinis. “One eye is busy reading while the other eye is looking for authority, and context and relevance.”

Advertisements

Альтернатива Amazon?

Shortcovers.com — Онлайновый книжный магазин для пользователей Blackberry, iPhone и Android.

Комментарий mobileread:
Shortcovers launches tomorrow! – MobileRead Forums

It’s been a long time coming and we’ve heard a lot about the “Kindle killer”, but now is the time for Indigo’s Shortcovers to open its doors and show us what’s inside.
* Public launch is tomorrow, February 26th
* Shortcovers will be launching on iPhone, Blackberry and Android
* The service will be available globally, but launching with US and Canadian currencies
* Shortcovers will have 200,000 first chapters of books, 50,000 full books at launch, but adding much more content in the coming weeks from top publishers such as Random House, Simon & Schuster and Harper Collins.
* Shortcovers’ eBooks will cheaper than their hardcopy counterparts – ranging in the $4.99-$19.99 range.

Тим О'Рейли об закрытости Amazon

Платформу Amazon Kindle сметет волна бесплатных электронных книг – Культура – Литература – Электронные книги – Компьюлента

Культура / Литература / Электронные книги /
Платформу Amazon Kindle сметет волна бесплатных электронных книг

24 февраля 2009 года, 16:45 | Текст: Дмитрий Целиков

Основатель крупного книжного издательства O’Reilly Media Тим О’Рейли предупреждает: корпорация Amazon должна предлагать свои электронные книги в общедоступном формате (к примеру, *.epub), иначе ридер Kindle уйдет с рынка в течение ближайших трех лет.

С одной стороны, устройство для чтения электронных книг Kindle очень популярно и фактически создало рынок благодаря сотням тысяч электронных книг, находящихся на расстоянии одного нажатия кнопки. В то же время, однако, издателям невыгодно связывать себя только с одним ридером.

Тим О’Рейли напоминает, что в 1994 году была предложена всемирная сеть Microsoft Network (ныне MSN) для глобального обмена информацией. Издатель должен был заплатить 50 тысяч долларов и затем выплачивать определенный процент с последующих доходов. Взамен он получал электронную платформу для размещения своей продукции, которая была бы доступной всем пользователям операционной системы Windows. И недоступна всем остальным. В итоге роль Microsoft Network взял на себя Интернет — бесплатный и общедоступный, несмотря на то что в то время MSN предлагала более совершенные инструменты и интерфейс, чем примитивная сеть World Wide Web.

В 2007 году корпорация Amazon предложила новую платформу для электронных книг. Хотя от издателей уже не требовали входной платы, ограничения все равно были: электронные книги поставляются в эксклюзивном формате, недоступном другим ридерам, и продаются исключительно в интернет-магазине Amazon.com. Тим О’Рейли отмечает, что предложенный формат файлов не поддерживал таблицы и так называемые моноширинные шрифты, которые активно используются в технической литературе. В то же время организация International Digital Publishing Forum предложила общедоступный формат *.epub, базирующийся на языке HTML.

Несмотря на то что сейчас Amazon Kindle и Sony Reader доминируют на рынке устройств для чтения электронных книг, начинают поднимать голову независимые платформы. Так, для iPhone и прочих мобильных телефонов с выходом в Интернет представлено приложение Stanza. По словам разработчиков, программу скачали 1,3 млн раз, загружено свыше пяти миллионов книг. Большинство этих изданий — бесплатные, ставшие общественным достоянием. Тем не менее издательство O’Reilly Media выпустило на этой платформе один из мануалов к iPhone. В течение шести недель выручка от продаж электронной версии, которая стоит на 20% дешевле печатного издания, превзошла доход от сбыта последнего. И это притом, что бумажная версия стала бестселлером, превзойдя тираж ближайшего конкурента в три раза.

Примерно то же самое происходило и с Интернетом, отмечает Тим О’Рейли. Сначала он был бесплатным. Но затем стал приносить фантастический доход.

Бизнес-план, разработанный для устройств Kindle, сильно напоминает пример корпорации Apple с ее магазином iTunes: весь контент, купленный в этом интернет-магазине, доступен только пользователям коммуникатора iPhone и плеера iPod touch. Однако, подчеркивает Тим О’Рейли, в «Амазоне» явно забыли, с чего началась популярность музыкальных устройств Apple: в iPod можно было перекачивать содержимое компакт-дисков, превращать в MP3-файлы и слушать, слушать, слушать…

Пользователи Kindle могут загружать в устройство электронные документы, но не книги. В то же время на платформе *.epub доступны миллионы бесплатных книг. Кроме того, издатели еще имеют время для того, чтобы поэкспериментировать с бизнес-моделью: купи книгу — получи электронную копию бесплатно; купи книгу и электронную копию одновременно по льготной цене; купи все равно что — второй экземпляр получишь бесплатно; купи несколько форматов сразу…

Эта волна, по мнению известного издателя, должна смести платную платформу Amazon Kindle.

Бывший CEO Random House об Amazon и Google

Рынок электронных книг ожидает дуополия Amazon и Google – Культура – Литература – Электронные книги – Компьюлента

Корпорация согласилась платить по 60 долларов за каждую отсканированную книгу, защищенную авторским правом. Кроме того, правообладатели смогут решать, стоит ли размещать рекламу рядом со страницами книги на соответствующем сайте. Если реклама будет разрешена, правообладатели получат комиссионные. Наконец, Google поможет правообладателям с выплатой налогов.

Соглашение создало еще один источник доходов для издателей и авторов — библиотеки. Они должны платить Google за доступ к полному цифровому каталогу. Основная часть этих средств будет перечисляться правообладателям. Посетители библиотек получат доступ к электронным книгам, что превращает Google в поставщика электронных книг и конкурента Amazon с его устройством Kindle. В дальнейшем планируется создание книжного интернет-магазина под эгидой Google. Купленные в такой торговой точке книги можно будет только читать, не сохраняя на компьютере пользователя.

Букридеры ORSiO будут понимать epub

В электронной переписке представитель компании ORSiO сообщил, что программисты компании планирует расширить ряд форматов, которые понимает производимый компанией букридер, за счет epub. Начинание можно только приветствовать — формат быстро наьирает популярность. Последняя версия ORSiO исполльзует тот же экран, что и Sony Reader, так что у ORSiO есть все шансы стать его достойным конкурентом — тем более, что все форматы этот букридер понимает без дополнительной конвертации.

Adobe выпустила средства для разработки программных читалок для epub

Adobe Announces New eBook and PDF Support for Mobile Devices – MobileRead Forums

Straight from the horse’s mouth : Adobe announced today a Mobile SDK which will allow the development of mobile phones capable of reading pdfs and epub ebooks.

Quote:
Software Development Kit Enables Reflowable PDF and Content Protection for Smartphones and Reading Devices

BARCELONA, Spain — Feb. 16, 2009 — At the GSMA Mobile World Congress, Adobe Systems Incorporated (Nasdaq:ADBE) today announced the availability of the new Adobe® Reader® Mobile SDK, a software development kit (SDK) designed to enable companies to deliver mobile phones and handheld devices that can easily download, manage, and display PDF content and eBooks. The new software engine delivers support for reflowable PDF technology, Adobe’s content protection technology, as well as the EPUB file format, an XML-based eBook standard with broad support from the publishing industry.

In support of the new Adobe Reader Mobile SDK, a number of companies announced plans to ship devices or applications in 2009 that integrate the new Adobe technology, including Bookeen, iRex Technologies, Lexcycle, Plastic Logic, Polymer Vision Ltd., and Spring Design. The Adobe Reader Mobile engine is already integrated into the groundbreaking Reader Digital Book™ by Sony.